Δεκαπέντε χρόνια χωρίς τον μοναδικό Μπράιαν Κλαφ, τον προπονητή που άλλαξε το αγγλικό ποδόσφαιρο

Ο Μπράιαν Κλαφ στη διαδήλωση συμπαράστασης στους ανθρακωρύχους


«Για μένα ο σοσιαλισμός προέρχεται από την καρδιά. Δεν καταλαβαίνω γιατί συγκεκριμένα τμήματα της κοινωνίας πρέπει να έχουν το αποκλειστικό δικαίωμα να απολαμβάνουν τη σαμπάνια και τα μεγάλα σπίτια». Τα παραπάνω λόγια ανήκουν στον Μπράιαν Κλαφ, τον προπονητή που άλλαξε το αγγλικό και το ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο και που δεν έκρυψε ποτέ τα αριστερά του πιστεύω. Ο Κλαφ ύψωσε ανάστημα στην πανίσχυρη Μάργκαρετ Θάτσερ συμμετέχοντας συχνά στις πικετοφορίες συμπαράστασης στη διάρκεια της απεργίας των ανθρακωρύχων στην Αγγλία τη δεκαετία του 1980.
Στις 20 Σεπτεμβρίου συμπληρώθηκαν 15 χρόνια από την ημέρα που ο Κλαφ σε ηλικία 69 ετών έφυγε από τη ζωή νικημένος από τον καρκίνο. Στα νιάτα του υπήρξε μεγάλος γκολτζής. Αγωνίστηκε στην Μίντλεσμπρο και την Σάντερλαντ. Σε 274 εμφανίσεις σημείωσε 252 γκολ! «Είμαι ο καλύτερος επιθετικός στο πρωτάθλημα και ένας από τους καλύτερους στην ιστορία του ποδοσφαίρου», δήλωνε μετά το τέλος της καριέρας του. Δεν έκανε καριέρα σε μεγάλες ομάδες όμως ως προπονητής έκανε θαύματα. «Έπαιξα για τον Μπιλ Σάνκλι και τον Μπομπ Πάισλι, αλλά χωρίς αμφιβολία, ο Κλαφ ήταν ο καλύτερος. Δεν υπάρχουν μεγάλες διαφορές γιατί ο Σάνκλι ήταν επίσης ιδιοφυΐα, αλλά ο Κλαφ το έκανε με πολύ μικρότερες ομάδες. Δεν θυμάμαι ποτέ να μου έκανε μάθημα τακτικής ή προπονητικής, αλλά ως μάνατζερ δεν υπήρχε καλύτερος. Μας έκανε να νιώθουμε ανίκητοι», θα πει ο Λάρι Λόιντ που τον είχε προπονητή στη Νότιγχαμ Φόρεστ.

Μπράιαν ο μεταμορφωτής…

«Σκληρός» και εργατικός έφτιαχνε ομάδες για τίτλους. Αρχικά ανέλαβε τη Ντέρμπι Κάουντι (1967-1973). Αφού την ανέβασε στην Α’ Κατηγορία, την οδήγησε στην κατάκτηση του τίτλου για πρώτη φορά στην ιστορία της και μετά την πήγε μέχρι τους ημιτελικούς του Κυπέλλου Πρωταθλητριών.  O Άρτσι Γκέμιλ που αγωνίστηκε στη Ντέρμπυ και την Φόρεστ με τον Κλαφ προπονητή θυμάται: «Είχα πρόταση από την Έβερτον, αλλά ο Κλαφ ήταν αποφασισμένος να με αποκτήσει. Μετά τις διαπραγματεύσεις μας στο ξενοδοχείο ήρθε στο σπίτι μου. Του είπα: «Έχω ξαπλώσει, δεν υπογράφω τίποτα σήμερα». Όταν το άκουσε, έκατσε στο χαλάκι, έβγαλε τα παπούτσια του και ανακοίνωσε ότι θα κοιμηθεί εκεί. Το πρωί, η Μπέτι, η σύζυγός μου ετοίμαζε πρωινό όταν άκουσε κάποιον να έρχεται στην κουζίνα. Ο Κλαφ στεκόταν εκεί, με σταυρωμένα τα χέρια και φορώντας το μποξεράκι του! Φάγαμε πρωινό και πριν βάλω την τελευταία μπουκιά στο στόμα μου με τράβηξε στο σαλόνι για τις τελικές συζητήσεις και τις υπογραφές».
Το 1974 πήγε στη Μπράιτον, από την οποία αποχώρησε για να αναλάβει την πρωταθλήτρια (τότε) Λήντς Γιουνάιτεντ στη θέση του Ντόν Ρέβι (που αντιπαθούσε σφόδρα…). Στα «Παγώνια» έμεινε μόλις 44 μέρες. Σε μια από τις πρώτες ομιλίες του στους παίκτες της, είπε: «Πετάξτε τα μετάλλιά σας. Τα περισσότερα τα έχετε κερδίσει παράνομα. Θα πάρουμε άλλα, μαζί». Μόνο που, η Λιντς ήταν, ήδη, πρωταθλήτρια. Προσπάθησε να επιβάλει τον δικό του νόμο, οι ποδοσφαιριστές, που δεν τον συμπάθησαν ποτέ αποδείχθηκαν σκληρά καρύδια. Συσπειρώθηκαν εναντίον του και τον έδιωξαν. Οι 44 μέρες του Μπράιαν Κλαφ στη Λήντς έγιναν βιβλίο το 2008 από τον David Peace με τίτλο «Damned United» («Καταραμένη Γιουνάιτεντ») το οποίο κυκλοφορεί από τις εκδόσεις «Τόπος». Το βιβλίο έκανε ταινία το 2009 ο σκηνοθέτης Tom Hooper.

Το θαύμα του Νότιγχαμ

Τον Ιανουάριο του 1975 αναλαμβάνει τη Νότιγχαμ Φόρεστ. Μία μέτρια ομάδα που πάλευε να κρατηθεί στη Β’ Κατηγορία της Αγγλίας. Με τους «ξυλοκόπους» κάνει τα αδύνατα δυνατά! Προβιβασμός το 1977 από την Β’ στην Α’ κατηγορία. Πρωτάθλημα το 1978 στην Α’ κατηγορία. Κύπελλο Πρωταθλητριών Ευρώπης το 1979 και το 1980. Ο Τζον ΜακΓκόβερν, αγαπημένος παίκτης του Κλαφ σε όλες τις ομάδες που τον είχε λέει: «Ήταν απλά μοναδικός. Δεν έχει καμία σχέση με τον Μουρίνιο. Ο Κλάφ ποτέ δεν κατηγορούσε τους διαιτητές. Κάποιοι λένε ότι δεν θα επιβίωνε σήμερα, αλλά διαφωνώ. Ήταν τόσο έξυπνος και οξυδερκής! Ένα παράδειγμα είναι η μέρα που στη Φόρεστ πήραμε τον Τρέβορ Φράνσις, τον πρώτο παίκτη που κόστισε ένα εκατομμύριο. Κάποιος έπρεπε να βγει για να παίξει. Ο Κλαφ τον έβαλε στα δεξιά της μεσαίας γραμμής, με τον Μάρτιν Ο’ Νιλ να μένει εκτός. Οπότε το επόμενο πρωί γύρισε και του είπε: «Αφεντικό, γιατί είμαι στη δεύτερη ομάδα σου;» και εκείνος απάντησε: «Επειδή, Μάρτιν, είσαι υπερβολικά καλός για την τρίτη ομάδα μου!». Δεν υπάρχει απάντηση σε αυτό. Όταν ο κόσμος έρχεται και μου ζητάει τις αναμνήσεις μου για τον Κλαφ, απλά ανοίγω το μπαούλο με τα τρόπαιά μου. Αυτές είναι οι αναμνήσεις μου». Ο Bίβ Άντερσον (πρώην μπακ της Φόρεστ και ο πρώτος μαύρος παίκτης που φόρεσε τη φανέλα της Εθνικής Αγγλίας) μιλώντας για τον Κλαφ είπε: «Ήταν πραγματικά σπουδαίος στο να με βοηθήσει να ξεπεράσω τα ρατσιστικά σχόλια, χωρίς να κάνει κάτι το ιδιαίτερο. Απλά με το να με πιάσει και να μου πει «μην αφήνεις αυτούς τους ανθρώπους να σου στερήσουν αυτά που θέλεις να κάνεις στο ποδόσφαιρο». Οπότε υιοθέτησα αυτή την άποψη και προχώρησα στη συνέχεια της καριέρας μου». Ο Κλαφ έμεινε στο πάγκο της Φόρεστ 18 χρόνια.

 Εν κατακλείδι

Εξαιρετικός προπονητής, αριστερός, ατακαδόρος, γητευτής των Μέσων Ενημέρωσης ο Μπράιαν Κλάφ άλλαξε όχι μόνο τον τρόπο παιχνιδιού, αλλά και σκέψης του αγγλικού ποδοσφαίρου. «Εάν ο Θεός ήθελε να παίξουμε ποδόσφαιρο στα σύννεφα, θα έβαζε το χορτάρι εκεί πάνω», είπε με νόημα για το «κλασσικό» αγγλικό στυλ. Και είχε απόλυτο δίκιο…

Μ. Διόγος
ΓΙΑ ΤΗΝ 
ΚΟΜΜΟΥΝΙΣΤΙΚΗ ΑΝΑΝΕΩΣΗ, 
ΓΙΑ ΤΟ ΣΟΣΙΑΛΙΣΜΟ
ΜΕΛΟΣ ΤΟΥ

Copyright © 2021 - All rights reserved

 | 

Developed by © Jetnet