Το Τσέστερφιλντ είναι μια πόλη περίπου 89.000 κατοίκων στη Βορειοανατολική πλευρά της Αγγλίας. Εκεί έχει την έδρα της η ομώνυμη ομάδα που ιδρύθηκε στις 19 Οκτωβρίου του 1866. Τι το ιδιαίτερο έχει μια ποδοσφαιρική ομάδα που η μεγαλύτερη επιτυχία είναι τέσσερα πρωταθλήματα στη τρίτη κατηγορία της χώρας και μια συμμετοχή σε ημιτελικό κυπέλου Αγγλίας το 1997;

Από το 2018 την ομάδα διοικούν οι φίλαθλοι της μέσα από έναν φιλανθρωπικό οργανισμό, Chesterfield FC Community Trust, που έχουν δημιουργήσει από το 2009 με πολύμορφες δράσεις για τη στήριξη της τοπικής κοινωνίας. Πώς πέρασε η ομάδα στα χέρια των οπαδών της; Όλα άρχισαν το 2009 όταν ο εκατομμυριούχος, ιδιοκτήτης καζίνο, Ντέιβ Άλεν, αποφάσισε να επενδύσει χρήματα στο αγγλικό ποδόσφαιρο, μέσω της Τσέστερφιλντ. Η ομάδα παραδοσιακά αγωνιζόταν στις μικρές κατηγορίες του αγγλικού ποδοσφαίρου, αλλά με τα χρήματα του Άλεν κατάφερε δύο φορές (τις σεζόν 2010–2011, 2013–2014) να ανέβει στην τρίτη, επαγγελματική, κατηγορία, την League One. Όμως δεν κατάφερε να κρατηθεί και στο τέλος της σεζόν 2017-2018 υποβιβάστηκε στη National League και βρέθηκε εκτός επαγγελματικών κατηγοριών. Ξαφνικά η... επένδυση του Άλεν τελείωσε και ο εκατομμυριούχος έβαλε πωλητήριο στην ομάδα. Όπως ήταν φυσικό η ομάδα είχε κάνει μεγάλο οικονομικό άνοιγμα, όπως έχει συμβεί με αρκετά ιστορικά κλαμπ στην Αγγλία τα τελευταία χρόνια. Ομάδες με ιδιαίτερη ιστορία στο αγγλικό ποδόσφαιρο βλέπουν τους ιδιοκτήτες τους να αποχωρούν και μένουν στο κενό, με αποτέλεσμα να οδηγούνται σε καθεστώς εκκαθάρισης και αδυνατώντας να ορθοποδήσουν στη συνέχεια, οδηγούνται στις ερασιτεχνικές κατηγορίες. Μια παρόμοια περίπτωση με την Τσέστερφιλντ είναι και η Bury FC (που έχει κατακτήσει δυο κύπελλα Αγγλίας το 1900 και το 1903), η οποία και αυτή σώθηκε από τους φιλάθλους της και τώρα προσπαθεί να ορθοποδήσει...
Η Τσέστερφιλντ βρέθηκε πολύ κοντά στον υποβιβασμό στην έκτη κατηγορία. Εκείνη τη στιγμή ανέλαβε δράση ο φίλαθλος κόσμος της και αποφάσισε μέσα από δημοκρατικές διαδικασίες να «τρέξουν» την ομάδα τους. Ο πρόεδρος του Chesterfield FC Community Trust, Μάικ Γκούντγουιν, μπήκε μπροστά και πρότεινε την απόκτηση του πλειοψηφικού πακέτου των μετοχών της ομάδας. «Οι οπαδοί της ομάδας έχουν υποφέρει πάρα πολύ τα τελευταία πέντε χρόνια. Ένας σύλλογος όπως το Τσέστερφιλντ είναι πολύ μεγάλος για να είναι στο National League. Και όταν είμαστε υπό σταθερή ιδιοκτησία και με τον κατάλληλο μάνατζερ, μπορούμε να βαδίσουμε προς τις επαγγελματικές κατηγορίες και ένα λαμπρό μέλλον. Ο κάθε φίλαθλος έχει συμφωνήσει να παράσχει οικονομική υποστήριξη για την απόκτηση και τη λειτουργία του συλλόγου. Ως φιλανθρωπικός οργανισμός, χρησιμοποιήσαμε τη δύναμη του ποδοσφαίρου και της ομάδας για να κάνουμε μια θετική διαφορά στις ζωές των κατοίκων της περιοχής», θα πει χαρακτηριστικά ο πρόεδρος Μάικ Γκούντγουιν. «Το διοικητικό συμβούλιο αποτελείται εξ ολοκλήρου από οπαδούς. Είμαστε ένας φιλανθρωπικός οργανισμός και αποφασίσαμε ότι κάποιος χρειαζόταν να σώσει την ομάδα από το ζοφερό μέλλον, γιατί αποτελεί ένα πολύ σημαντικό κομμάτι της πόλης. Βρίσκεται εδώ για σχεδόν 160 χρόνια και έπρεπε να παραμείνει. Έτσι, αναλάβαμε δράση. Μπήκαμε σε διαπραγματεύσεις και με τη βοήθεια των τοπικών αρχών, καταφέραμε να πετύχουμε κάτι που οι περισσότεροι δεν πιστεύαμε ότι θα συμβεί. Έδειχνε μια καλή ιδέα, αλλά ξαφνικά βρίσκεσαι αντιμέτωπος με το παρόν. Η κουλτούρα του συλλόγου δεν ήταν αυτή που θέλαμε. Τα πράγματα έπρεπε να αλλάξουν και εμείς το κάναμε πράξη, επαναφέροντας τη χαρά», υπογραμμίζει με νόημα.
Από τη πλευρά του ο Ντέιβιντ Γκάρατ, οπαδός της ομάδας αναφέρει: «Υπάρχει μια ωραία αύρα στην πόλη ξανά, η οποία είχε χαθεί τα τελευταία πέντε–έξι χρόνια. Το σημαντικό με τους οπαδούς αυτή τη στιγμή είναι ότι ο κόσμος λέει ότι έχουμε πάρει τον σύλλογό μας πίσω. Είναι μια φάση που περνούν μάλλον τα περισσότερα κλαμπ. Είμαστε μια πόλη με δυνατή εργατική τάξη, η ομάδα είναι πραγματικά σημαντικό κομμάτι της τοπικής κοινωνίας. Αισθανόμαστε ότι, παρότι πριν ανήκαμε σε έναν εκατομμυριούχο, τα πράγματα πηγαίνουν καλύτερα τώρα». Στο podcast «Legends Of The Spire» που είναι η «φωνή» των οπαδών της Τσέστερφιλντ και εκατοντάδες φίλαθλοι της ομάδας εκφράζουν τη στήριξη τους στο εγχείρημα.
Το περασμένο Σάββατο για το κύπελλο Αγγλίας η Τσέστερφιλντ κλήθηκε να αντιμετωπίσει την πρωταθλήτρια Ευρώπης Τσέλσι στο Λονδίνο. Ο Μάικ Γκούντγουιν άκουσε το μικρό του γιο να του λέει: «Το πιστεύεις μπαμπά; Πηγαίνεις στο Τσέλσι, να παίξεις με την πρωταθλήτρια Ευρώπης και είσαι πρόεδρος της ομάδας!». Η «μικρή» Τσέστερφιλντ κόντρα στο «μεγαθήριο» Τσέλσι. Και όμως 6.000 οπαδοί της την ακολούθησαν στην αγγλική πρωτεύουσα και παρά λίγο να... γκρεμίσουν το Στάμφορντ Μπρίτζ, όταν ο Ακουάσι Ασάντε σκόραρε, πετυχαίνοντας το γκολ της τιμής. Η Τσέστερφιλντ ηττήθηκε με 5–1, αλλά ο Εμμανουέλ Οϊεκέλε, ο οποίος άρχισε τη ποδοσφαιρική του καριέρα από τις ακαδημίες της Τσέλσι, και αγωνίστηκε 77 λεπτά κόντρα στους «μπλε» του Λονδίνου με τη φανέλα της Τσέστερφιλντ πριν τον αγώνα είχε πει: «Τη στιγμή που βγαίνεις από το τούνελ, κοιτάς τους οπαδούς της Τσέστερφιλντ, η οικογένειά σου κοιτάζει προς τα εσένα... θα είναι ένα απίθανο συναίσθημα». Είχε άδικο; Αυτό δεν είναι εξάλλου το ποδόσφαιρο; Αυτό δεν προσπαθούν να κρατήσουν «ζωντανό» στο Τσέστερφιλντ; Ναι, η τοπική ομάδα σημαίνει πολλά για τους ανθρώπους της πόλης. Δίνει ελπίδα και δείχνει τον δρόμο ότι ακόμα και στην εποχή της πλήρους εμπορευματοποίησης του αθλήματος, πάντα θα υπάρχουν εκείνοι που θα αγωνίζονται για ένα διαφορετικό ποδόσφαιρο.

ΓΙΑ ΤΗΝ 
ΚΟΜΜΟΥΝΙΣΤΙΚΗ ΑΝΑΝΕΩΣΗ, 
ΓΙΑ ΤΟ ΣΟΣΙΑΛΙΣΜΟ
ΜΕΛΟΣ ΤΟΥ

Copyright © 2022 - All rights reserved

 | 

Developed by © Jetnet